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Etats-Unis : Mise au point d’une substance anti-sida

sida-virus-hiv-vih-seropositif-11277901zandp_1713-680x365eCD4-Ig est la substance anti-sida, offrant une protection bien meilleure que les traitements conventionnels, mise au point par des chercheurs américains, qui ont publié les résultats de leur étude, ce mercredi dans la revue scientifique Nature.

Des chercheurs américains ont mis au point une substance anti-sida qui s’est avérée efficace pendant des mois sur des singes et qui pourrait déboucher sur un traitement à effet prolongé contre le VIH.

« Nous avons développé un inhibiteur très puissant et à large spectre » agissant sur le VIH-1, à savoir le principal type de virus du sida présent dans le monde, a expliqué à l’AFP le Pr Michael Farzan qui a dirigé l’étude publiée mercredi par la revue scientifique Nature.

La substance est le fruit de plusieurs années de recherche principalement réalisée par The Scripps Research Institute — centre de recherche à but non lucratif basé en Floride — et financée par l’Institut public de recherche américain sur les maladies infectieuses NIAID.

Ce « composé » baptisé eCD4-Ig offre une « très, très forte protection » contre le VIH, explique le Pr Farzan qui s’appuie sur une expérience menée sur des singes. L’expérimentation conduite sur des macaques rhésus a montré que cette substance, injectée en une seule fois, était capable de protéger les singes de l’équivalent du sida chez eux sur une durée d’au moins huit mois.

UN EFFET ANTI-SIDA DE LONGUE DURÉE

Pour assurer cet effet prolongé, eCD4-Ig a été associé à un virus de type adéno-associé (AAV), inoffensif mais capable de s’introduire dans les cellules et de leur faire fabriquer indéfiniment la protéine protectrice afin de créer un effet anti-sida de longue durée.

Après avoir été traité avec ce cocktail, les macaques ont été soumis à des doses de plus en plus fortes de la version singe du virus du sida (SHIV-AD8). Aucun de ces animaux n’a développé d’infection contrairement aux singes non traités avec eCD4-Ig et utilisés comme témoins.

Les données publiés mercredi dans Nature montrent une protection efficace pendant au moins 34 semaines malgré des doses de SHIV quatre fois supérieures à celles ayant suffi à infecter les macaques témoins.

L’expérimentation sera présentée lors de la grande conférence annuelle CROI sur les rétrovirus et infections opportunistes qui se tiendra à Seattle aux Etats-Unis du 23 au 26 février.

Cette protection est bien meilleure que n’importe quelle protection décrite pour des vaccins conventionnels ou non conventionnels.

Pr Michael Farzan qui a dirigé l’étude.

La molécule eCD4-Ig agit en empêchant le virus du sida d’entrer dans les cellules du système immunitaire lymphocytes CD4 pour s’y reproduire. Elle agit en neutralisant deux récepteurs du VIH qui sont nécessaires au virus pour entrer dans les cellules.

UNE PROTECTION PLUS UNIVERSELLE

Ce double mode d’action assure à ce produit une efficacité inhibitrice plus grande contre les différents types de virus du sida même ceux connus pour être « difficiles à neutraliser », assure le Pr Farzan.

Aussi le responsable estime que le produit pourrait offrir une protection plus universelle par rapport à des vaccins conventionnels qui stimulent la production d’anticorps spécifiques.

Plusieurs autres recherches explorant des voies différentes sont en cours à travers le monde pour la mise au point de vaccins thérapeutiques, capables de guérir ou bien de museler définitivement le virus après une infection.

aufait avec AFP

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